Toronto: Casa Loma

Toronto: Casa Loma
A pochi chilometri dal centro di Toronto, nel raffinato quartiere di Forest Hill, prestigiosa zona della città in cui vivono molti personaggi del jet set canadese, spicca fra lussuose ville, un misterioso ed imponente castello. L’unico di tutto il Paese: Casa Loma.

A few kilometers from the center of Toronto, in the elegant district of Forest Hill, prestigious area of the city where many celebrities of the Canadian jet set live, stands out, among luxurious villas, a mysterious and imposing castle. The only one in the whole country: Casa Loma.

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Inaugurata nel 1911 questa dimora dalla forme antiche e la storia moderna, fu la residenza del finanziere milionario Sir Henry Pellat.
Nato nel 1859 in una famiglia benestante Sir Henry Pellat fu un giovane molto ambizioso: a 17 anni lasciò gli studi all’Upper Canada College per dedicarsi all’impresa di famiglia, una società finanziaria, e all’età di 23 anni non solo ne divenne socio, ma sposò anche la fidanzata Mary Dodgeson. Viaggiando in Europa sviluppò l’amore per l’arte e l’architettura che lo portarono ad avere idee visionarie negli affari come nella vita privata. Infatti nello stesso anno in cui Thomas Edison sviluppò l’elettricità generata a vapore, Sir Henry Pellatt realizzò che la fornitura di energia elettrica poteva essere estremamente redditizia e così fondò la Toronto Electric Light Company nel 1883.
All’età di 30 anni, la sua società aveva il monopolio della fornitura di energia elettrica per l’illuminazione stradale di Toronto. Nel 1892, quando suo padre andò in pensione, prese in mano le redini della società di famiglia continuando ad investire e nel 1901 era presidente di 21 società con interessi nel settore minerario, assicurativo, della terra ed elettricità. Nel 1902, lui ei suoi soci vinsero i diritti per costruire il primo impianto idro-generatore canadese alle cascate del Niagara. Fu nominato cavaliere nel 1905 per il servizio militare con i Queen’s Own Rifles e nel 1911, con un patrimonio di 17 milioni di dollari, diede vita al sogno di costruire il suo castello personale, sulla collina chiamata Casa Loma, grazie all’aiuto dell’architetto E.J. Lennox.

Inaugurated in 1911, this house of ancient forms and modern history was the residence of millionaire financier Sir Henry Pellat. Born in 1859 into a wealthy family, Sir Henry Pellat was a very ambitious young man: at the age of 17 he left his studies at Upper Canada College to devote himself to the family business, a finance company, and at the age of 23 he became partner of family society, but also married his fiancee Mary Dodgeson. Traveling in Europe he developed a love for art and architecture that led him to have visionary ideas in business as in private life. In fact, in the same year that Thomas Edison developed steam-generated electricity, Sir Henry Pellatt realized that supplying electricity could be extremely profitable. He founded the Toronto Electric Light Company in 1883. By the time he was 30, the Toronto Electric Light Company enjoyed a monopoly on the supply of street lighting to the city of Toronto. In 1892 his father retired, enabling Sir Henry Pellatt to invest with more risk. By 1901, Sir Henry Pellatt was chairman of 21 companies with interests in mining insurance, land, and electricity. In 1902, he and his partners won the rights to build the first Canadian hydro-generating plant at Niagara Falls. He was knighted in 1905 for his military service with the Queen’s Own Rifles. In 1911, armed with a fortune of $17 million, Sir Pellatt drew up plans with Canadian architect E.J. Lennox to build his dream castle. The land on which he planned to build had been given the name Casa Loma by its previous owner.

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Costruito in stile gotico rinascimentale, il castello, di circa 18.500 metri quadri, è composto da 98 stanze, due torri e numerosi corridoi e passaggi segreti. Ci sono voluti tre anni, trecento uomini e 3.5 milioni di dollari per realizzare questo imponente maniero oggi aperto ai turisti come casa-museo. Il biglietto d’ingresso costa 30 dollari. I visitatori possono ammirare ogni stanza e passaggio segreto in totale autonomia, ciò rende l’esperienza molto divertente. Personalmente mi sono sentita come una principessa in un castello delle favole anni Trenta. Ogni sala, arredata con mobili raffinati e sfarzosi dettagli, rendeva l’idea della lussuosa vita che Sir Henry Pellat e la moglie hanno condotto per una decina d’anni prima di abbandonare la dimora a causa di un tracollo finanziario. Consigliata la ricerca di tutti i passaggi segreti, la visita ai giardini, aperti da marzo a ottobre, e ai garage dove si possono ammirare delle bellissime auto d’epoca.

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Built in Renaissance Gothic style, the castle, of about 18,500 square meters, consists of 98 rooms, two towers and numerous corridors and secret passageways. It took three years, three hundred men and $ 3.5 million to build this impressive castle, now open to tourists as a house-museum. The admission ticket costs 30 dollars. Visitors can admire every room and secret passage in total autonomy, which makes the experience very funny. Personally, I felt like a princess in a castle of the twenties-thirties. Each room, furnished with rich details, made the idea of the luxurious life that Sir Henry Pellat and his wife led for about ten years before leaving the house due to a financial meltdown. During the visit I suggest you look for all the secret passages, to admire the gardens, open from March to October, and the garages where beautiful vintage cars are kept. 

Come arrivare a Casa Loma:
Il modo più economico per raggiungere Casa Loma è utilizzare la metropolitana: la stazione più vicina al castello è Dupont Station, per arrivarci bisogna prendere la linea gialla della metro chiamata Yonge-University. 

How to get to Casa Loma:
The cheapest way to reach Casa Loma is to use the metro: the nearest station to the castle is Dupont Station, to get there you need to take the yellow Yonge-University metro line.  

Itinerario Metro- Casa Loma/ Map of the itinerary from Dupont Metro Station to Casa Loma 

Casa Loma official site – Information

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